Lasst einander nicht allein!
Wort der Ermutigung an das Pilgernde Gottesvolk in Augsburg
vom ernannten Bischof Dr. Bertram Meier
zum Hochfest des hl. Josef 19. März 2020
Liebe Schwestern und Brüder!
So etwas haben wir wohl alle noch nicht erlebt. Corona ist nicht nur eine Welle. Der Virus ist
wie eine Walze, die uns gerade überrollt. Und wir haben nichts in der Hand, um sie zu
stoppen. Höchstens nehmen wir ihr die Wucht. Das hoffen wir jedenfalls. Wir schließen,
verschieben, sagen ab. So haben wir uns auch schweren Herzens entschlossen, meine
Bischofsweihe auf unbestimmte Zeit zu verschieben. Aber aufgeschoben ist ja nicht
aufgehoben! Es geht jetzt darum, alles zu tun und auf noch mehr zu verzichten, um unsere
Mitmenschen nicht zu gefährden. Mit diesem Ziel unterstützen wir die Maßnahmen, die von
unseren Politikern und den Verantwortlichen in den Gesundheitsämtern ergriffen werden.
Danke für das professionelle Krisenmanagement!
Doch ist das alles, was wir als Kirche zu Corona sagen können? Eigentlich hatte ich mich
gefreut, Sie in diesen Tagen als neuer Bischof grüßen zu dürfen. Nun ist es anders gekommen.
Dennoch oder gerade deshalb ist es mir ein Herzensanliegen, mich jetzt in dieser für uns alle
schweren Zeit mit einem Wort der Ermutigung an Sie zu wenden.
Ich tue das im Blick auf den hl. Josef, den Nährvater Jesu und den Schutzpatron der Kirche.
„Geht zu Josef!“ (Gen 41,55) Während einer Hungersnot in Ägypten gibt der Pharao diesen
guten Rat, indem er auf den ehemaligen hebräischen Sklaven verweist, den seine Brüder für
ein paar Silbermünzen verkauft haben. Geht zu Josef! Die Kirche zeigt damit auf Marias
Verlobten, den Zimmermann aus Nazareth. Er gehört zu den großen Fürsprechern in allen
Nöten. Gerade in dieser Zeit der Unsicherheit und gesundheitlichen Gefährdung dürfen auch
wir den stillen, aber treuen und verlässlichen Mann im Hintergrund um seinen Schutz und um
Ermutigung bitten. Eine Litanei zum hl. Josef ist dem Brief beigelegt.
In dieser Krise, in der die Verunsicherung auch viele Ängste zu Tage bringt, haben wir als
Kirche ein Angebot, das wir uns nicht selbst gegeben haben und das uns keiner nehmen kann.
Wir wollen und dürfen es uns auch nicht nehmen lassen. Im Gegenteil: Die Kirche hat von
Jesus Christus selbst Heilsmittel in die Wiege gelegt bekommen, die sie auch weiterhin
anbieten wird – wenn auch in anderer Form. Gerade jetzt in der Vorbereitungszeit auf Ostern
sehe ich es als ernannter Bischof von Augsburg als meine Pflicht, auf diese Schatztruhe des
Heils hinzuweisen.

Da ist das Wort Gottes, das uns Christen aller Konfessionen verbindet. Lesen wir in diesen
Wochen und Monaten wieder mehr in der Heiligen Schrift. Lassen wir uns inspirieren vom
„Wort des Lebens“, das uns geschenkt wird. Holen wir wieder eine Bibel aus dem Regal, die
vielleicht schon verstaubt ist, aber gerade jetzt zu neuem Leben erweckt werden will. Gerade
in dieser Zeit merken wir: Das Wort Gottes ist mehr als das, was zwischen zwei Buchdeckel
passt.
In Zeiten von Corona bekommen auch der Fernsehgottesdienst oder die Morgenfeiern, die
über den Bayerischen Rundfunk und andere Sender ausgestrahlt werden, eine neue
Bedeutung. Jeden Sonntag kann man live dabei sein, im Anschluss gibt es die Gottesdienste
in der Mediathek zum Nachschauen und Nachhören, einfach zum Nachklingenlassen.
Daneben besteht die Möglichkeit zum Livestream, der in einigen Gemeinden vor Ort gepflegt
wird. Auch wenn viele Pfarrer – wie ich – nicht so technikaffin sein mögen, es lassen sich
Menschen finden – gerade auch junge Leute, die sich auf diesem Feld phantasievoll
engagieren können. Ich selbst überlege, wie ich als Ihr bestellter Hirte gerade in den
kommenden Wochen auf diesem Wege nahe sein und Ihnen, meinem bischöflichen
Wahlspruch gemäß, das Wort Gottes künden kann.
Auch gibt es Möglichkeiten, Online-Gemeinschaften zu gründen oder noch zu festigen.
Neben anderen guten Projekten denke ich dabei an die Gebetsinitiative „Einfach gemeinsam
BETEN“, die es schon länger gibt und die gerade eine Themenwoche anbietet: Gemeinsam
beten im Angesicht der Corona-Krise: www.credo-online.de. Auch unsere ökumenische
Telefonseelsorge steht bereit, wenn Sie Sorgen und Ängste haben: Wählen Sie einfach (ohne
Vorwahl): 116 123. Sie finden dort immer – rund um die Uhr – ein offenes Ohr. Anonymität
und Vertraulichkeit sind garantiert.
Gerade jetzt dürfen wir nicht nach dem Motto handeln: In der Not ist sich erstmal jeder selbst
der Nächste. Auch Christen sind davor nicht gefeit. Martin Luther, den ich in Verbundenheit
mit unseren evangelischen Schwestern und Brüdern nennen möchte, hat es am Ende des
Mittelalters so erlebt: Als die Seuchen grassierten, sind alle, die reich und fit waren, panisch
aus den Städten geflohen. Ihre Kranken und Bedürftigen ließen sie einfach zurück. Luther
fand das schlimm. Auch wenn er um die Gefahren wusste, schrieb er: „Wo aber mein
Nächster meiner bedarf, will ich weder Orte noch Personen meiden, sondern frei zu ihm
gehen und helfen.“ (Ob man vor dem Sterben fliehen möge, 1527) Das sind alte Worte, aber
mit klarer Ansage.
Die Kirche darf nicht fliehen. Wir müssen bei den Menschen sein und bleiben – gerade jetzt,
wenn es dem Höhepunkt des Kirchenjahres entgegengeht. Nicht nur weil Papst Franziskus
persönlich dazu aufgefordert hat (Frühmesse am 10. März 2020), sondern auch aus innerer
Überzeugung heraus rate ich vor allem den Priestern, Diakonen und SeelsorgerInnen: Lasst
die Menschen nicht allein! Don Maurizio, ein italienischer Pfarrer in Rom, macht weiter
Hausbesuche und sagt: „Ich kann das nicht nur, ich muss es machen.“ Er und andere
Gemeindemitglieder bringen Einkäufe, teilen die hl. Kommunion aus – gerade den Alten und
Kranken – und spenden Trost: vorschriftsgemäß mit Maske, Handschuhen und
Sicherheitsabstand. Und noch einen ganz einfachen Tipp habe ich: Nutzen Sie vermehrt das
Telefon! Ich kann aus eigener Erfahrung sprechen: Meiner Mutter im Seniorenheim tut es gut,
wenn ich als Sohn und auch Bekannte und Freundinnen sie anrufen.
Ja, das ist heuer eine echte Fastenzeit: österliche Bußzeit im Ernstfall! Suchen wir Wege, um
unsere höchste Mission zu erfüllen: mit beiden Beinen auf dem Boden der Tatsachen stehen
und gleichzeitig den Menschen den Himmel offenhalten! Deshalb lade ich für den 27. März,
den Freitag vor dem Passionssonntag, die ganze Diözese zu einem Fasten- und Gebetstag ein.
Gebetsmaterialien liegen bei. In der Gestaltung des Tages fühlen Sie sich bitte frei, je nach
Ihren Möglichkeiten.
Gehen wir zu Josef! Lassen Sie mich schließen mit einem Beispiel aus Italien. Am Fest des
hl. Josef sollen alle Gläubigen – ob allein oder als Familie – am Abend in ihrer Wohnung den
Rosenkranz beten, so die Einladung der italienischen Bischofskonferenz. Als Signal der
Verbundenheit könne man am Fenster ein weißes Tuch anbringen oder eine Kerze anzünden.
Ich hoffe, dass ich Sie mit diesen Gedanken ein wenig ermutigen und stärken konnte. Wir
werden die Corona-Krise meistern – und sie im Rückspiegel vielleicht als Chance sehen,
wieder mehr zum Wesentlichen unseres Glaubens vorzudringen und als Kirche(n) mehr
zusammenzurücken – geistlich. Viele brauchen jetzt Trost und Nähe – innerlich. Beten wir
mit den Bischöfen Europas: „Befreie uns von Krankheit und Angst, heile unsere Kranken,
tröste ihre Familien, gib den Verantwortlichen in den Regierungen Weisheit, den Ärzten,
Krankenschwestern und Freiwilligen Energie und Kraft, den Verstorbenen das Ewige Leben.“
Lassen Sie sich von Christus umarmen! (Ignatius von Loyola) Es segne Sie der allmächtige
und treue Gott, der Vater und der Sohn und der Heilige Geist.

Bertram
Ernannter Bischof von Augsburg
Augsburg, zum Hochfest des Heiligen Josef, am 19. März 2020

 

Litanei zum Heiligen Josef
Herr, erbarme Dich unser
Christus, erbarme Dich unser
Herr, erbarme Dich unser

Christus höre uns,

Christus erhöre uns.

Gott Vater im Himmel, erbarme Dich unser
Gott Sohn, Erlöser der Welt,
Gott, Heiliger Geist.
Heilige Dreifaltigkeit,
dreieiniger Gott.

Heilige Maria, bitte für uns
Heiliger Josef, Du ruhmreicher Spross Davids
Du Licht der Patriarchen
Du Bräutigam der Gottesmutter
Du reinster Beschützer der hl. Jungfrau
Du Nährvater des Sohnes Gottes
Du eifriger Verteidiger Christi
Du Haupt der Hl. Familie Josef, ausgezeichnet durch Gerechtigkeit
Josef, leuchtend in heiliger Reinheit
Josef, du Muster der Klugheit Josef, du Mann voll Starkmut
Josef, du Beispiel des Gehorsams
Josef, du Vorbild der Treue
Du Spiegel der Geduld
Du Liebhaber der hl. Armut
Du Vorbild der Arbeiter
Du Zierde des häuslichen Lebens
Du Beschützer der Jungfrauen
Du Stütze der Familien
Du Trost der Leidenden
Du Hoffnung der Kranken
Du Patron der Sterbenden
Du Schrecken der bösen Geister
Du Schutzherr der heiligen Kirche

Lamm Gottes, Du nimmst hinweg die Sünden der Welt, verschone uns, o Herr!
Lamm Gottes,… erhöre uns, o Herr!
Lamm Gottes,… erbarme dich unser, o Herr!

V: Er machte ihn zum Herrn seines Hauses.
A. Und zum Verwalter seines ganzen Besitzes.

Lasset uns beten:

O Gott, Du hast Dich gewürdigt, in unendlicher Fürsorge den Heiligen Josef zum Bräutigam
Deiner heiligsten Mutter zu erwählen. Verleihe uns gnädig, dass wir ihn, den wir auf Erden als
Beschützer verehren, als Fürbitter im Himmel zu haben verdienen. Er stehe uns zur Seite und
behüte uns in dieser schweren Zeit. Durch Christus, unseren Herrn. Amen.